为何是微软收购TikTok:1亿美国用户让微软“很兴奋”
由: 日期: 2020年8月6日 分类目录: 互联网 标签:, ,

  澎湃新闻记者 承天蒙  

  TikTok将何去何从,吸引了全世界的目光。目前来看,被微软收购似乎成为了TikTok唯一的出路。

  当地时间8月2日,微软(Microsoft)称,在首席执行官(CEO)萨提亚·纳德拉和美国总统特朗普谈话过后,公司已经准备好就收购TikTok的美国业务继续进行商谈,目标是在9月15日前完成这一谈判。

  如果并购TikTok的交易得以完成,微软既能够发挥其与政府合作的特长,又能够扩大在消费者领域的实力。

  避免特朗普的全面封杀

  TikTok在美国市场取得的巨大成功,让字节跳动成为了美国政府无法忽视的存在。据TikTok的数据,迄今为止,这款短视频平台拥有1亿美国用户,在苹果应用商店的娱乐类app中下载量排名第一。大量的青少年用户是TikTok最重要的特色,也让它在当前的国际局势中成为了一个特殊的筹码。

  对此,字节跳动创始人张一鸣8月4日发布的员工信中称,这次事件的“问题焦点根本不是CFIUS(美国外资投资委员会)以musical.ly并购危害国家安全为由强制TikTok美国业务出售给美国公司(这虽然不合理,但仍然是在法律的程序里,作为企业我们必须遵守法律别无选择),但这不是对方的目的,甚至是对方不希望看到的。其真正目的是希望全面地封禁以及更多……”

  这同样也是微软不希望看到的。

  据央视新闻报道,美国时间8月2日,微软和TikTok正在同白宫协商,避免特朗普全面封禁TikTok。

  此前7月31日,多家媒体报道微软有意收购字节跳动旗下TikTok应用。报道发出后当天,特朗普在乘坐空军一号从佛罗里达飞回华盛顿之前,他威胁寻求在美国禁用TikTok,并称“我有这个权力,我可以下总统行政命令”。

  对此,微软在声明中称,“微软完全理解总统担忧的重要性,公司致力于收购TikTok,并会接受全面的安全审查。”

  声明中还称,“微软将尽快采取行动,与TikTok母公司字节跳动进行商谈,并寻求在2020年9月15日前的几周内务必完成商谈。在此过程中,微软期待于美国政府继续对话,包括和美国总统。”

  据微软介绍,微软与字节跳动的商谈将基于两家公司向美国外国投资委员会(CFIUS)发出的通知。目前两家公司已经提供了他们的意向通知,寻求探索一项初步提案,该提案涉及在美国、加拿大、澳大利亚和新西兰的TikTok业务收购,微软在这些市场上拥有并运行TikTok,并可能会邀请其他美国投资者以小股东的身份参与此次购买。

  为什么是微软

  微软拥有丰富的政府合作经验,另外,对微软来说,如果能抢购这个全球发展最快的社交平台,就相当于抓住了一个有望在消费者业务中翻身的机会。

  尽管更擅长消费者服务的科技巨头似乎可以更自然地收购TikTok,但是脸书(Facebook),谷歌(Google),亚马逊(Amazon),苹果(Apple)四家公司正在面临着反垄断审查,这是他们收购路上的重大障碍。

  8月3日,微软前首席执行官史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)称,争取TikTok一事“令人兴奋”,并且对随之而来的监管问题微软已经做好了充分准备。

  “显然这取决于价格。”在CNBC“Squawk Box”节目中,鲍尔默这样表示,“价格很重要,从政府角度作出的限制也一样重要,但我认为更重要的是,这是一条能够帮微软扩大其消费者用户量的令人兴奋的途径。”

  微软近年来在企业级产品上大放异彩,但鲍尔默回忆了微软消费者业务的根基:“我们的消费者业务有成功也有失败,我认为重要的是要记住,你为了创建新业务,必须不断尝试新事物。”

  据The Information报道,微软总裁布拉德·史密斯(Brad Smith)已与美国众议院司法小组委员会小组委员会讨论了微软与反垄断监管机构合作方面的经验。

  鲍尔默曾经参与微软当年在美国的反垄断诉讼,他称,微软会准备好与TikTok有关的任何审查。

  “即使在企业服务上,也总是会有国家主权相关的问题,比如数据存储在什么地方。”鲍尔默说,“这一主题将会持续,我认为微软对这类问题的处理真的很成熟,关于历史的承载,关于与政府合作时的记录追踪,并了解政府是一切结构的一部分。”

  与政府保持良好关系

  8月3日,美国总统特朗普坚持该交易的部分购买费用应该归美国财政部所有,相当一部分观察家认为这是不恰当的。

  据华尔街日报8月4日报道,这对微软来说赌注很高。微软与美国政府有着大量的业务往来,其中最引人注目的就是2019年微软拿下了五角大楼价值100亿美元的美国国防部云计算合同,而呼声最高的亚马逊却在竞争中败北。而在中国市场,微软总裁布拉德·史密斯2020年1月曾称,公司中国业务占公司总收入的1.8%,即每年超过20亿美元。

  即使其他硅谷科技巨头纷纷缩小其在中国的业务规模,微软也在努力保持其服务在中国运行。一个微软在中国取得相对成功的原因在于,微软在CEO纳德拉的领导下,专注向企业客户销售产品,而不是试图吸引消费者用户,这让微软更容易遵守中国政府的法律法规。

  自从特朗普就任美国总统以来,微软一直批评其移民政策,但公司还是在与美国移民和海关执法局合作实施这些政策,并在谷歌选择放弃竞标之后,为五角大楼美国军方的云计算合约进行辩护。

  据CNN 8月3日报道,微软可能会支付TikTok作为独立业务估值的500亿美元的一部分,以控制其在美国、加拿大、澳大利亚和新西兰的运营。交易可能达成的消息于7月31日传出,而自从7月30日收盘以来,微软的市值已经增长了800亿美元,这说明投资者喜欢这个主意。

  Wedbush分析师Dan Ives在8月3日的报告中预计,“由于用户和业务轨迹陡增”,TikTok的估值可能几年内达到2000亿美元。DA Davidson分析师Rishi Jaluria同样表达了类似观点,称TikTok拥有“成倍增长”的潜力,尤其是新冠疫情期间其使用量爆炸性增长。