对话小i机器人创始人袁辉:与苹果抗争的这八年
由: 日期: 2020年8月13日 分类目录: 科技 标签:,

  文/福布斯中国

  2011年10月5日,在iPhone 4s面世的当天,Siri第一次亮相,就以语音交互能力,让人惊叹不已。然而,此后不到一年时间的2012年6月,小i机器人(上海智臻智能网络科技股份有限公司)的一纸侵权诉状,震惊业界,拉开了一场长达八年之久的“拉锯战”。

  一方是中国民营企业,另一方是全球科技巨头;一方提起侵权诉讼,另一方就提起专利权无效确认诉讼。直到最近,最高人民法院终于作出最终判决,判决涉诉专利有效。小i机器人随即再次起诉苹果公司侵权,并索赔100亿元(暂计)。2020年8月10日,上海市高级人民法院正式受理小i机器人起诉苹果公司专利侵权案。

  最近,小i机器人创始人、董事长&CEO袁辉接受了福布斯中国的专访,在畅叙八年诉讼历程的同时,更谈及公司的发展进程、战略规划以及国内人工智能产业现状等话题。

对话小i机器人创始人袁辉:与苹果抗争的这八年小i机器人创始人、董事长&CEO袁辉

  八年抗争

  时间追溯到2004年1月和4月,小i 机器人先后亮相MSN和QQ。随后在这两大即时通讯软件上,小i 机器人实现快速传播并积累大量用户。袁辉告诉福布斯中国,小i 机器人早在2004年就申请了专利,2009年获得授权,相比苹果Siri早了好几年。当时,就有同行说,Siri是“美国版的小i机器人”。

  尽管小i机器人基于文本方式,但无论语音还是文本,背后依靠的都是一个“大脑”,也就是认知智能。两者在使用方式和技术路径上,都是一致的。

  不过,苹果随后也提起专利权无效确认诉讼,使诉讼进入漫长的行政复议、行政诉讼、行政上诉、行政再审的流程,针对双方技术、专利进行比对、验证以及鉴定。历经国家知识产权局、北京一中院、北京高院等各层级司法机关,最后由最高人民法院作出最终判决,判决涉诉专利有效。

  对此,袁辉表示,最高人民法院对于苹果的疑问、质疑都一一进行了驳回,是非常完整、清晰的司法流程。同时,最终判决从创造性、新颖性、稳定性、有效性等方面,都证明了整个司法流程的公正性。“八年的艰苦抗争,相当于打了八年艰苦的‘阻击战’,最终拿下了这个‘高地’。” 袁辉回忆道。

  众所周知,苹果一直是全球领先的科技巨头并多次市值位居全球首位,而小i机器人只是一家普普通通的中国民营企业。更重要的是,该诉讼涉及的是最具技术含量的发明专利。时至今日,这一诉讼都非常罕见,更入选国家知识产权局“2013年度专利复审无效十大案件”和“2015年度北京法院知识产权十大典型案例”。

  袁辉坦言,在这八年时间里,小i机器人曾受到部分媒体和部分网友的质疑和误解。但只要了解一下公司的发展史,就能发现在那个年代能够获得这样一个核心且基础的发明专利的就只有小i机器人一家。因为,小i机器人是一家十几年来一直致力于人工智能技术研发和创新的公司,这在全球都是非常罕见的。

  聚焦人工智能

  在这八年时间里,专利诉讼并非公司的全部。袁辉表示,十多年来,小i机器人始终将自身定位在打造人工智能“大脑”这一层面上。早期,小i机器人借助原创人工智能技术,为QQ、MSN两大平台打造了聊天机器人,成为当时不少网友的难忘的回忆。然而,在公司的B2C商业化的探索过程中,遭遇了不少挑战,最主要的难题就是难以变现。所以,从2011年起,小i机器人将商业模式从B2C转向B2B2C,作为第三方技术服务商,为其他企业提供商业化服务,以达到价值变现的目的。

  随着商业路径的演变,小i机器人也从台前转向了幕后。作为“大脑”,为各个行业的企业打造智能客服、智慧金融、智慧城市、智能办公、智慧医疗、智能机器人、智能硬件、智能制造等应用场景。目前,国内已经有成千上万的客户在使用小i机器人的产品,涵盖华为、小米联想、滴滴、携程、海底捞以及金融系统、三大运营商等各个行业和领域。

  袁辉以智能客服为例介绍道,如今用“小i Inside”来形容小i机器人,毫不为过。因为,无论是招商银行的“小招”、联通的“沃妹”,还是联想的“小乐”,大批国内知名企业智能客服的背后都离不开小i机器人的默默支持。

  “小i机器人凭什么能和苹果抗争八年,是因为我们本身就是一家领先的人工智能企业。无论是B2C还是B2B,始终走在世界的前列,并且已经有大量先进技术实现了商业价值的变现。”袁辉表示,一般小企业难以承受那么长时间的专利诉讼,容易被耗死。而小i机器人却越做越大,还获得了飞速的发展,就证明了公司的实力。同时,任何商业模式的本身都不重要,关键是如何在特定场景中为客户提供商业价值的变现。小i机器人正是基于此,始终在加速奔跑,领先业界。

  袁辉表示,第四次工业革命竞争的核心将是人工智能。文本、语音、图像等任何交互方式,都需要依靠 “大脑”来实现数据挖掘和理解。所以,未来人工智能就像水和空气一样,成为人们日常生活中最常见的组成部分,无处不在。

  对于资本寒冬,袁辉认为,谈到资本市场就不能不提整个经济大环境。目前,全球经济都在下滑,尤其是2020年因疫情影响,资本市场已出现大幅调整的趋势。资本在相对严苛、紧缩的环境中,就更倾向于选择更能体现商业价值的项目。对于人工智能行业来说,目前正处于一个巨大的转机,关键就是如何摒弃泡沫,将科技真正转化为商业价值。所以,在这一档口,只有快速实现技术、应用落地和展现商业价值的企业,才能获得挑剔的资本市场的青睐。至于“三九”寒冬,都是相对的,只要企业有扎实的“基本功”,就能生存下去,熬过严冬。

  以下是福布斯中国与袁辉的部分对话:

  福布斯中国:对知识产权和专利的保护,将对于中国科技企业带来怎样的影响?

  袁辉:最直接的影响就是提升中国企业对知识产权及专利的保护意识,在某种意义上,也是对社会做出贡献。小i机器人经历了八年艰苦抗争,表明正义不会缺席。同时,知识产权不仅意味着金钱、价值,而说明在未来科技领域的竞争中,将从产品的应用回归到标准的制定上,也是从下游向上游转移的过程,更是中国科技发展的必由之路。

  福布斯中国:请介绍一下小i机器人的核心发展战略?

  袁辉:2016年,小i机器人就提出了从大到小、从软到硬、从内到外的三大核心发展战略,以实现技术和产品的进一步产业化。其中,“从大到小”,即作为第三方技术服务商,为各行各业的企业提供人工智能技术;“从软到硬”,是自己不做硬件,而是将“大脑”赋能给其他合作伙伴的硬件,成为真正独立的第三方。“从内到外”,就是全球化布局战略,目前小i机器人正致力于立足中国看世界。例如,公司自2018年11月进入香港市场,并同步推出了中文、英文、粤语三语版本。

  福布斯中国:小i机器人曾登上新三板,近期科创板非常火爆,是否有科创板IPO或融资的计划?

  袁辉:十多年以来,小i机器人相比其他公司来说,在资本市场有更丰富的经验。例如,融资从早期的美元到人民币的投资,小i机器人都是明星企业、头部企业。小i机器人在2015年登上新三板,而后在2018年摘板。这都是遵循公司清晰的未来发展战略和路线,所作出的决定。一家企业是融资还是上市,取决于公司是否在合适的时间点作出合适的决策,因为上市和融资都不是终点。

  未来十年将是人工智能的黄金时代,路还很漫长。当前,不是应该考虑是上市还是融资的问题,更需要关注的是如何保持自己的核心定位和领导地位。资本有起有伏,一家企业不能只看眼前1-2年,而应该着眼于更长远的5-10年,并根据自身战略发展的需要,制定和选择正确的决策,切勿随波逐流,更不能轻易放弃。当然,如果需要上市和融资,小i机器人绝不会落后于人。